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别让年龄大的猫猫瘦成皮包骨

经常有很多养猫人在群里询问关于猫的每日蛋白质摄取量的问题。 老猫,或是患有非甲状腺疾病的老猫的蛋白质需求是多少?
这些是很好的问题,因为随着猫年纪的增加,他们会需要更多的蛋白质以预防肌肉流失和体重减轻。
我们必须对“老猫都要吃热量较低的老猫食品”的说法提出质疑,因为老猫对热量和营养越来越高的需求是不被大家所认知的。
如果消化蛋白质的能力没有受损,老猫对热量的需求是比较高的,而当他们每日必须摄取的蛋白质分量没有达到时,肌肉便会流失。 和年轻猫比起来, 老猫除了要提高热量的摄取外, 也需要比较多的蛋白质以维持蛋白质的存量。
猫吸收和新陈代谢蛋白质的效率,会随着年纪的增加而降低。因此除了适量的提供蛋白质之外,喂老猫优质蛋白质是极为重要的,也就是来自动物而非谷物的蛋白质。
在美国,健康猫的最低营养需求的主要建议机构是美国国家科学研究委员会 ( 简称 NRC ),以及美国饲料管理协会 ( 简称 AAFCO ) 在过去几年来,AAFCO 的最低营养标准建议已经取代了 NRC,成为美国商业宠物食品的主要参考依据。 虽然 AAFCO 所建立的标准被美国各州拿来做为制定饲料法规的依据,但 AAFCO 的标准并不具备直接规范的权力。
就如同人类的每日建议摄取量一样, AAFCO 的宠物食品标准并不是最高准则,而是一个最低营养需求的建议。
更重要的是,AAFCO 和 NRC 都没有制定出适合年老的正常健康猫的最低营养需求建议量。因为在决定老猫每日所需要的最佳蛋白质分量时,AAFCO 的参考依据所提供的协助非常少。

01. 健康猫正常需要吃多少蛋白质?
别忘了猫是绝对的肉食动物。 
和其他哺乳动物比起来,他们需要比较多的蛋白质。猫的身体并不需要碳水化合物,因此适合猫的是高蛋白质、低碳水化合物的食物。住在野外的猫, 每日摄取的热量百分比约是 50% - 60% 的蛋白质,30% - 50% 的脂肪,以及 5% - 10% 的碳水化合物。
首先,就针对住在野外的猫,我们来算一下每日需要摄取的蛋白质分量。 
我们知道住在野外的猫可以选择任何想吃的猎物,吃下的热量中有 50% 是蛋白质。一只典型的,不爱动的成猫,每公斤每天需要的热量是 40 - 45 大卡,简写为大卡/公斤/每天,而活泼好动或是体重过轻的猫则是每天 80 大卡/公斤/每天。
所以如果猫摄取的热量中,有 50% 是来自蛋白质,而每克的蛋白质提供 3.5 大卡的热量,简写为克,那么吃下去的每 40 大卡/公斤/每天,所摄取的蛋白质是5.7克/公斤/每天。
猫如果吃下去的是每 80 大卡/公斤/每天,所要摄取的蛋白质是 11.4克/公斤/每天。
以上的计算是根据一份最近所做的研究。
该项研究的对象是 42 只年龄介于 2.9 到 9.1 岁的健康猫,他们可以自由的选择想要吃的食物,满足热量需求。
换句话说,这项研究所提出的问题是: 当猫可以自由的选择蛋白质,脂肪和碳水化合物的比例,以满足每日热量需求时,他们真正吃下去的是什么?
从那份研究中,研究人员发现摄取量是接近每日 26 克蛋白质,9 克脂肪,8 克碳水化合物,换算成热量百分比是 52% 的蛋白质,36% 的脂肪和 12% 的碳水化合物。这 42 只猫的平均体重是 4.9 公斤,所以换算下来每日的蛋白质摄取量大约是5.3克/公斤/每天。
我计算的蛋白质摄取量是 5.7 到 11.4 克/公斤/每天,这个研究所得到的 5.3 克/公斤/每天的蛋白质摄取量接近我的低标。
为什么是低标?可能这些被当做研究对象的猫活动力都不是很高,所以热量需求大约是 45 大卡/公斤/每天。
别忘了,这些猫是出于自愿的选择吃比较多的蛋白质,不过他们并不是想要吃多少都能获得。吃下更多的热量当然表示吃下更多的蛋白质。
结论:健康的年轻到中年猫,每天最佳的蛋白质摄取量似乎大约介于 5.5 克/公斤到11.5 克/公斤。

02. 对于老猫的蛋白质需求, 我们了解多少?
到目前为止,我所讨论的是健康的年轻猫或十岁以下的中年猫。 那当猫随着年纪的增加,每天热量和蛋白质需求又是多少?
当猫成熟并步向中年后,即 4 到 9 岁,他们的热量需求会开始降低。这解释了为何介于这段年纪的猫体重倾向于增加。
然而当猫变老时,需要的热量会明显提高,大约是从10到12岁开始。如果每天摄取的热量没有增加,体重便会减轻,因为肌肉流失的关系,也就是所谓的老化肌少症。
需要多少蛋白质才能维持成猫的肌肉,有两份研究报告做了检视。这两份研究中都没有老猫,但都强调了适量的优质蛋白质维持肌肉的重要性。
在第一份研究中,猫被喂以等热量的食物,但蛋白质的干物比分别是 22%,28% 或是 36%。 蛋白质来源是家禽,大豆,鱼和结晶氨基酸以符合对氨基酸的需求。只有吃干物比 36% 蛋白质的那一组猫没有肌肉流失,吃 28% 和 22% 蛋白质的猫都有肌肉流失的现象。如果把维持肌肉当作每日蛋白质摄取量的指标,计算下来蛋白质的需求量是5.28 克/公斤/每日。这个数字和之前提到的让猫自由选择食物的那份报告所计算出来的蛋白质摄取量相比,即5.3 克/公斤/每天,几乎是一模一样。
第二份研究针对的是两组相等热量的饮食,蛋白质的含量则是低或高。在这份研究中,蛋白质来源包括小麦麸,大豆蛋白质,家禽和家禽副产品餐。这些猫原本吃的是干物比 36% 的蛋白质,然后转吃蛋白质干物比 30% 和 53% 食物,以交叉的方式给予这两组不同的蛋白质。有趣的是,当猫吃 30% 的蛋白质时,肌肉流失大约 1.2%,但是当他们吃 53% 的蛋白质时,平均肌肉增加 4.2%。 如此的改变并不令人感到意外,因为随着食物中蛋白质的提高,猫可以氧化蛋白质以作为热量。相同的研究人员进行第三份研究,计算出猫需要的蛋白质是 5.28克/公斤/每天,以维持身体肌肉。
因此猫需要摄取多少蛋白质才能维持肌肉最佳状况还有待明确定义,但可以肯定的是摄取比 NRC 建议量还要高很多的蛋白质,对有些猫是有益的。
而喂一般健康猫至少 5.5 克到 6 克/公斤/每天的蛋白质或许真的是理想的做法。因为当猫年纪到达 11 至 12 岁时,热量和蛋白质的摄取提高计算因子是 1.1 至 1.6,也就是提高 10% 到 60%,以维持肌肉,预防老化肌少。
所以根据比例计算,老年猫的蛋白质摄取要提高到至少 6 克到 8.5 克/公斤/每天。
很显然的并非所有蛋白质的价值都是平等的,尤其是对绝对肉食动物而言,例如猫。生物利用价值是用来测量蛋白质供应氨基酸的能力,尤其是 11 种必要氨基酸,以及用适当的比例来供应这些必要氨基酸。和植物蛋白质 ( 例如玉米麸餐,大豆餐,大豆蛋白质 ) 相比,动物蛋白质 ( 例如肉和肉的副产品 ) 有比较高的生物价值,已经是一个普遍被大家接受的事实。
除了生物价值之外,蛋白质的消化力是关键所在。如果一种食物含有很高的蛋白质,但却不容易消化,那有什么用呢? 在猫短短的消化道中,植物蛋白远比动物蛋白难以消化。当你在替任何猫选择食物时,这些是重要的考量;可是当你是在为老年猫选择食物时,这些考量不只是重要而已,而是非常重要。因此以谷物为基础的蛋白质,绝对不能拿来当作老年猫主要的蛋白质来源。

03. 底线
临床上,健康的年轻到中年猫最佳的蛋白质摄取量大约是每天 5.5 克/公斤到 11.5克/公斤。但是随着年纪的增加,从 10 - 12 岁开始,热量和蛋白质的需求也提高。
因此要维持老年猫的肌肉和健康,每天食物中的优质蛋白质至少要 6 - 8 克/公斤,甚至更多。
要提供如此份量的蛋白质的关键是,你喂的食物营养成份要很高,最少有 50% 的热量是来自动物蛋白质,而不是植物或谷物。如果你喂的食物,来自蛋白质的热量少于 35% 到 40%,那要达到以上所提每日最佳蛋白质摄取量是不可能的,除非你的猫每天都能吃下很多的食物,也就是热量。

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本文作者2020-8-16 08:21
喵星人
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